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童年记忆可能是假的?科学家揭示人类记忆有多不可靠

2019-06-25 08:21:18已围观来源:澎湃新闻 南博一编辑:夏雪

  “一个骄阳似火的夏日,我在一个花园派对上蹦蹦跳跳,花园里的花坛干净整洁。祖母和其他大一点的孩子都在注视着我,她们穿着颜色淡雅的连衣裙。我当时大约两岁。”

  专注于科学与技术的自由记者萨拉·格里菲斯(Sarah Griffiths)在发表于英国广播公司(BBC)网站的一篇文章的开头写下了她的一段幼时记忆。尽管萨拉对这件事的记忆模糊不清,但仍感觉它是真实的,并把它当作幼年记忆之一来珍藏。但是,按照她父母的说法,萨拉可能是根据一张上世纪80年代在邻居家聚会的照片虚构了许多细节。

  在这篇名为《你能确信你最早的儿时记忆是真的吗?》的文章中,萨拉根据科学家的研究成果揭示了人类的记忆,尤其是我们自认为记得的儿时的记忆有多不可靠。

  几岁之后的记忆才是可靠的?

  研究人员称,大约每10人中就有4个人会编造自己的第一段记忆。这是因为我们至少要到两岁时,大脑才会发育出储存自传体记忆的能力。

  英国威斯敏斯特大学(University of Westminster)的自传体记忆专家洛芙迪(Catherine Loveday)表示,“虽然婴儿能形成记忆,但那些记忆不持久”。人们认为,幼儿大脑中形成的大量新细胞会破坏长期存储信息所需的连接。这就是为什么大多数人到成年后,对童年的记忆很少。另一些研究表明,一旦我们到了七岁,就会出现一种“童年记忆缺失症”。

  然而,有相当多的人会有七岁之前的模糊记忆。伦敦大学城市学院记忆规律中心(Centre for Memory and Law at City University of London)主任康韦(Martin Conway)主持了一项对6641人最早记忆的研究。科学家们发现,在参与者分享的记忆中,有2487个来自两岁之前;14%的参与者称记得发生在他们一岁之前的事情,有些人甚至声称记得发生在自己出生之前的事。

  康韦和他的团队认为,这些记忆不太可能是真实发生过的事情,原因在于它们被捕捉到时的年龄。如果真是这样,那就意味着我们中的许多人,最早期记忆中的事情其实是从没发生过的。

  其中原因可能与人性中更深层的东西有关——我们渴望拥有一个连贯的关于自身存在的叙述,甚至会通过编故事来让这种叙述变得更加完整。

  康韦解释说:“每个人都有自己的人生故事,尤其是随着年龄的增长,对有些人来说,需要追溯到人生最早的阶段。”

  你的历史可能被“改写”

  BBC的文章称,不仅儿时的记忆不可靠,成年人也可能被植入虚假的记忆,从而使得自身的历史被改写。

  记忆研究人员已经证明,让志愿者产生虚假的自传体记忆是可能的,包括在商场迷路的记忆,甚至与皇室成员一起喝茶的记忆。伦敦大学学院(University College London)的心理学家肖(Julia Shaw)甚至证明,让人们相信自己实施过事实上子虚乌有的暴力犯罪也是可能的。利用记忆检索技术,让参与者在三次访谈中都被问及暴力犯罪的问题。其中70%的人会产生自己年轻时犯过罪的虚假记忆,有些人甚至相信自己曾用武器攻击过他人。在这些虚假记忆中,近四分之三的人甚至能够生动地描述出警察的长相。

  这表明,在有高度暗示性的访谈中,人们很容易产生令人不安的丰富的虚假记忆。

  肖说:“根据研究,在适当的环境下,每个人都会形成复杂的虚假记忆。”

  “虚假记忆饮食”与减肥

  但是,童年虚假记忆对人产生的影响可能比意识到的更大。早年记忆中的事件、情感和经历有助于塑造成年后的我们,决定我们的好恶、恐惧甚至行为。

  在测试虚假记忆的影响时,食物似乎不是理想的选择。近20项实验表明,灌输对某顿可口或恶心的饭菜的错误记忆,可能会长期改变人们的饮食选择。其中有一项研究,180名志愿者被告知小时候曾因吃鸡蛋三明治而生病,尽管这不是真事,但“相当数量的人”开始相信自己生过病,并因此开始避开鸡蛋三明治,而且在实验结束四个月后仍继续这么做。

  研究人员表示,很少吃的食物,甚至像冰淇淋这样的甜食,“似乎更容易受生病的虚假记忆的影响”,而对于像饼干这样的常见零食,人们则不太相信它们曾害得自己生病。

  很多科学家认为,“虚假记忆饮食”可用于解决肥胖问题,鼓励人们选择更健康的食物,比如芦笋,甚至有助于减少人们的酒精消费。有趣的是,科学家们还发现,积极的暗示,如“你第一次吃芦笋就爱上了它”,往往比“你因为喝伏特加而生病”这样的消极暗示更有效。

  错误的记忆与“撒旦恐慌”

  虚假记忆当然会有其负面作用,尤其是在法庭上,可能会使人含冤莫白。

  英国虚假记忆协会(British False Memory Society)的费尔斯特德(Kevin Felstead)说,这种虚假记忆在现实世界中的影响可能是“灾难性的”。

  费尔斯特德说:“冤案,坐牢,名誉、工作和地位的丧失以及家庭破裂都会发生。”

  涉及虚假记忆的法律案件存在的主要问题之一是,目前无法区分真实的和虚构的记忆。人们尝试在脑部扫描仪(fMRI)中分析轻微的虚假记忆,并检测不同的神经模式,但目前还没有迹象表明,这项技术可用于检测记忆是否被扭曲。

  最极端的记忆灌输案例涉及一种有争议的技术,叫“回溯疗法”,即患者直面童年时期的创伤。这些创伤一般隐藏在他们的潜意识里。据英国皇家心理医师学会(the Royal College of Psychiatrists)称,这种方式容易诱发错误的童年记忆,并且被认为引发了上世纪八九十年代的“撒旦恐慌”(satanic panic)。在“撒旦恐慌”事件中,有人因为活埋儿童和仪式性虐待等骇人听闻的罪行而入狱,人们现在认为,当时是基于错误记忆做出的决断。

  人们的记忆不仅容易受到暗示的影响。而且在一生中,所有人对自己故事的叙述都不可靠。

  洛芙迪说:“记忆是可塑的,和口头流传的故事一样,每当我们重温记忆时,它们都会发生细微的变化。”它们会受认知、心态、知识甚至人们回忆往事时和谁在一起的影响,这会促使人们对生活中常遇见的某件事产生新的视角。她说:“记忆本质上是大脑神经网络的激活,这些神经网络被不断修改。因此,每次回忆时,新的元素可以很容易地融入,而现有的元素则可能改变或丢失。”

  并不是说应该丢弃所有依赖记忆力的证据,或认为它们不可靠——在刑事案件中,它们往往会提供最令人信服的证据。但也促使人们制定相应的规则和指导方针,用规范的方式询问证人和受害者,以确保他们对事件或行凶者的记忆不受调查人员或检方的影响。

  有些记忆虽不真实亦值得珍藏

  对那些想知道珍贵的童年记忆是否属实的人来说,最好的办法是寻找证明它确实发生过的证据——照片、童年录像或日记。

  一些大致的规则可能会有所帮助。

  三岁以前的记忆很可能是假的。一切看似非常流畅和详细的记忆,仿佛是在回放一段家庭录像,并经历一段按时间顺序发生的事情,这很可能就是虚构出来的记忆。模糊的片段,或对瞬间的点滴记忆更有可能是真实的,只要它们不是来自过早的时期。

  无论是不是虚构出来的,对深爱的祖辈或失去很久的宠物的回忆都能给我们带来快乐。

  肖回忆说:“我有一段记忆是,我遇到了祖母,她抱起我,摇来摇去。事实证明这是不可能的,但对我来说,这是一段美好的回忆。”

  像这样的记忆是值得珍藏的,即使它不是真实的。